研究发现:气候变化影响人类进化

据英国《卫报》网站7月8日报道,人类进化中一个众所周知的模式是身体和大脑尺寸会不断增加。我们所属的智人出现在大约30万年前。我们的个子比早期人类高得多,我们大脑的尺寸是生活在100万年前的人类的3倍。

报道称,人们一直在争论是什么因素导致了人类以这种方式进化。这促使由英国剑桥大学和德国图宾根大学领导的一个研究团队将300多块人类化石的数据与气候模型相结合,以确定气候在推动进化方面发挥的作用。

研究发现:气候变化影响人类进化

该团队确定了当这些化石还是在世的人类时,他们生活环境中的温度、降水量和其他气候条件。这些化石已有上百万年的历史。发表在《自然·通讯》上的这项研究发现,气温与体格大小之间存在紧密联系,这表明,在那个时期,气候是体格发展的一个关键推动因素。

图宾根大学的研究人员、该研究的联合第一作者曼努埃尔·威尔博士说:“天气越冷,人类体格就越大。如果体格变大,产生的热量就更多,但流失的热量相对较少,因为体表不会以同样的速度膨胀。”

这项研究还发现了大脑尺寸与气候之间的联系。但研究结果显示,环境因素对大脑尺寸的影响远远小于它们对体格的影响。

该研究的另一位研究人员安德烈亚·马尼卡教授说:“这一现象显示,身体和大脑尺寸处于不同的选择压力。”

研究结果显示,脑容量与温度不相关。相反,研究人员把较稳定的气候与较大的大脑相联系。这一效应与生活在不同气候稳定性中的人类的饮食需求有关。

威尔说:“(气候)越稳定,脑就越大。维持庞大的脑需要许多能量。在稳定的环境中,食物较稳定,因此你可能有足够的营养来提供那部分能量。”

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来源:参考消息网

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